Auteur: Derek Schippers

In de nasleep van het WK Atletiek in Peking is de wereld van Dafne Schippers definitief veranderd. Binnen korte tijd is ze van een talentvolle atlete uitgegroeid tot een absolute wereldvedette. Voor de meerderheid komt ze uit het niets. Voor de atletiekliefhebbers is duidelijk dat haar prestaties een logisch gevolg zijn van een lijn die ze al jaren geleden heeft ingezet. Hieronder vind je een kort overzicht van Dafne’s prille maar toch al indrukwekkende carrière.

Toevalstreffer?
Een toevalstreffer. Zo zou je haar eerste aanraking met atletiek misschien het beste kunnen omschrijven. Alhoewel? Het werd al gauw duidelijk dat ze met haar snelheid en fanatisme weinig kon uitrichten op de tennisbaan. Het was een kwestie van tijd totdat Dafne een sport had gevonden waar haar eigenschappen beter tot uiting zouden komen. Een sponsorloop bij de tennisvereniging bood uitkomst, waar haar indrukwekkende loopvermogen meteen opviel. Oriënterend bracht ze een bezoek aan de Utrechtse atletiekvereniging Hellas en ze was meteen verkocht. Negen jaar oud. En nog nietsvermoedend wat deze keuze haar op latere leeftijd zou brengen.

Talent
De beginjaren staan in het teken van verkenning. Verkenning van de verschillende disciplines binnen de atletiek. Die veelzijdigheid geeft haar het plezier in de sport en in plaats van te specialiseren, ontwikkelt ze zich op meerdere onderdelen. Dafne wordt al snel gezien als een van de grootste talenten van haar lichting en boekt op jonge leeftijd haar eerste successen. Als Dafne op 17-jarige leeftijd deelneemt aan haar eerste internationale toernooi in het Servische Novi Sad, geeft ze direct haar visitekaartje af op de meerkamp. Een puntentotaal dat nog niet eerder door een Nederlandse in die leeftijdscategorie was behaald. Als ze in datzelfde jaar ook op nationaal niveau de jeugdtitels aaneenrijgt, is het binnen de atletiekwereld duidelijk: Dafne Schippers wordt een grote.

Gouden keuze
In 2010 maakt Dafne de overstap naar het senioren-niveau en van enige aanpassingstijd bleek geen sprake. Op nationaal maar vooral ook op internationaal niveau maakt de jonge atlete grote stappen en laat ze zien wat ze in haar mars heeft. In de jaren er na sneuvelen vele -soms stokoude- nationale records en nestelt ze zich al gauw tussen de mondiale wereldtop. Eerst binnen de meerkamp, met als absolute hoogtepunt een bronzen medaille tijdens het WK in Moskou. Als later blijkt dat fysieke ongemakken haar meerkampaspiraties te veel in de weg zitten, besluit ze zich in 2014 meer te focussen op de sprint. Geen verkeerde keuze. Binnen afzienbare tijd wordt ze tot sprintkoningin van Europa gebombardeerd na het behalen van goud op zowel de 100 als de 200 meter.

Sprint op het hoogste niveau
Als kersverse Europese sprintkoningin blinkt ze in 2015 uit op nog een afstand: de 60 meter indoor. Niet veel later behaalt ze een unieke prestatie door onder de magische 11 seconden over de finishlijn van de 100 meter te denderen. Voor even uniek, want na twee maanden snoept ze nog eens twee honderdsten van haar eigen record af. De voortekenen voor het WK in Peking zijn veelbelovend: verschillende vrouwen van wereldformaat zijn tijdens grote wedstrijden door Dafne afgetroefd. Maar toch, een WK is van een andere orde. Daar verzamelt zich de absolute wereldtop. Iedere deelneemster wil in die finale, op dat ene moment, de snelste tijd lopen. Zo ook Dafne. Ze stijgt boven zichzelf uit en behaalt een zilveren medaille op de honderd meter en een gouden medaille op de 200 meter (in een Europees record). Ze heeft haar naam definitief op het allerhoogste niveau gevestigd. Dafne is dan de aller snelste vrouw ter wereld op de 200 meter.

Olympische Spelen in Rio
Na de bijzondere prestaties in Peking is er opnieuw een groot doel in 2016: schitteren tijdens de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Verwachtingen en druk nemen toe en er is geen sprake meer van een ongedwongen outsiders rol.
In de aanloop naar de Olympische Spelen in Rio zal Dafne een flink aantal wedstrijden lopen. Het indoorseizoen is nog nauwelijks onderweg of ze evenaart in Berlijn het Nederlandse record in een tijd van 7.00. Met deze supertijd betreedt ze de top 10 snelste tijden ooit gelopen op de 60 meter. Als een van de meest populaire atleten van de Diamond League maakt ze haar naam als wereldtopper vervolgens waar, door steevast een eerste of tweede plaats te noteren. Ook op het WK indoor (plaats 2) en op het EK in eigen land (plaats 1) laat ze zien dat het goed zit met de vorm. Met deze indrukwekkende voorbereiding wordt Dafne door velen gezien als medaillekandidaat op de 100 meter en de 200 meter in Rio. In de halve finale op de 100 meter liggen de tijden dicht bij elkaar en de strijd om de medailles is spannender dan ooit tevoren. Mede door fysieke klachten in aanloop naar de finale grijpt Dafne naast het eremetaal. De 200 meter volgt en brengt wel een medaille: zilver. Hoewel de teleurstelling zichtbaar is, is de historische medaille op een van de zeer competitieve sprintafstanden er een om trots op te zijn. Na de Olympische Spelen weet Dafne naast deze prestatie ook nog de prestigieuze Diamond League op de 200 meter op haar naam te schrijven.

Nieuwe opbouw
Om opnieuw mee te kunnen doen om de medailles en zich te meten met de allerbesten op het WK in London, wordt het jaar 2017 het jaar van de vernieuwing voor Dafne. Met de keuze voor een andere coach en trainingsgroep wordt er een nieuwe weg ingeslagen. Het indoorseizoen slaat Dafne over en er wordt meer getraind als een ‘sprinter’. Een nieuwe aanpak vraagt tijd en in het licht van een ingezet proces, is de progressie geleidelijk zichtbaar gedurende het Diamond League-seizoen. Progressie die in augustus opnieuw naar een hoogtepunt moet leiden in Londen waar ze zich wederom toelegt op de 100 meter, de 200 meter en de estafette. “Naar Peking ging ik 2 jaar geleden met het gevoel ‘ik ga gewoon lekker racen’. Dat gevoel is er nu ook weer. Ik wil laten zien dat ik erbij hoor, genieten van mijn races. Net als in 2015. Als je daarop blijft vertrouwen, gaat het goed komen!”